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澳门新葡亰游戏881:古鸟三倍大的化石比EuropeScience史密森发现鸵鸟



过去的大鸟有自己的名字。象鸟是马达加斯加人的家禽,也是已知的最大的巨鸟,高9英尺,重达1000磅甚至更多,直到大约1000年前灭绝。澳大利亚的mihirung绰号“雷鸟”,大约在50,000年前就消失了,据信它高近7英尺,重500至1,000磅。但是直到现在,还没有人在欧洲找到过这些高耸的禽类的证据。

今天,研究人员在《脊椎动物古生物学杂志》()中描述了在克里米亚发现的第一只巨型鸟类化石。 >。该标本大约有180万年前的历史,使专家们质疑以前的假设,即早期人类祖先首次到达欧洲时,巨鸟不是该地区动物的一部分。

一组古生物学家在挖掘化石,在黑海北部克澳门新葡亰游戏881里米亚半澳门新葡亰游戏881岛的Taurida洞穴中,一个异常大的股骨。该山洞直到去年六月才发现,当时一条新公路的建设揭示了它的入口。去年夏天的最初探险带来了令人兴奋的发现,包括已灭绝的猛mm象的骨头和牙齿。当然,该团队没想到会找到大鸟,因为从来没有证据表明它们在欧洲存在。

“当这些骨头到达我身上时,我感到我拿着的是大象的东西。负责这项研究的Borissiak古生物学研究所的古生物学家Nikita Zelenkov在一封电子邮件中说。 “对于我来说,这是最令人惊讶的部分,它的尺寸令人难以置信。

根据股骨的尺寸,研究小组计算出这只鸟的体重约为992磅(相当于成年北极熊),因此成为有史以来第三大鸟

尽管骨头的大小与大象鸟的股骨相似,但它却更细长,更细长,就像现代鸵鸟(Struthio c澳门新葡亰游戏881amelus)的较大版本一样。 “与Struthio的主要区别在于坚固性。 Zelenkov说。

基于这些区别,研究小组将这些股骨初步归类为属于股骨的一部分。例如,特定表面的形状或方向,这表明它们不同于鸵鸟。不会飞的巨型鸟Pachystruthio dmanisensis。 1990年在佐治亚州发现了一个类似早更新世的股骨,并于1990年对其进行了描述,但当时,研究小组并未计算出这只古鸟的完整大小。

股骨的形状也使我们有关Pachystruthio活着时世界是什么样的线索。它与现代鸵鸟骨头的相似之处表明,巨大的鸟类是很好的赛跑者,这可能意味着它生活在大型食肉哺乳动物(如巨型猎豹或剑齿猫)中。这个想法得到附近骨骼和化石的早期发现的支持。

此外,帕奇斯图拉硫’的巨大物体可能指向一个更干燥,更恶劣的环境。先前对澳大利亚mihirung的研究表明,随着景观变得更加干旱,它的大小逐渐变大,因为更大的体重可以更有效地消化更坚硬的低营养食品。 Pachystruthio可能已因类似原因而进化了巨大的身材。

”“

关于化石的不同观点股骨(A,C,E,F)与现代鸵鸟股骨(B,D)一起显示。

(脊椎动物古生物学会)

也许最值得注意的是,该团队假设当直立人在更新世早期到达欧洲时就存在Pach澳门新葡亰游戏881ystruthio,并且可能通过相同的途径到达。知道这两个古老物种可能会共存,这为科学家带来了一个新问题。

“直到最近才在欧洲发现有史以来最大的鸟类的想法,这是令人振奋的,”剑桥大学的古生物学家丹尼尔菲尔德(Daniel Field)并未参与这项新研究,他在一封电子邮件中说。 “ [它]引发了有关引起这些巨型鸟类的因素以及促使它们灭绝的因素的令人兴奋的问题。

布里斯托尔大学的古生物学家德尔菲恩昂斯特(Delphine Angst)也不参与这项研究,他的失踪是否与欧洲亲戚的到来有关?同一地点附近的人类生活。 “对于这种特定情况,很难回答,”昂斯特说。 “但是,如果您以我们所拥有的所有例子为例,例如新西兰的莫亚,我们有很多明确的证据表明这些鸟是被人类猎杀的。将来完全有可能找到一些证据,例如带有切割痕迹的骨头或带有装饰的蛋壳。

尽管缺乏确切的答案,但昂斯特强调说,这是迈向了解这些鸟如何进化以及后来灭绝的重要一步。

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“这些巨鸟在世界各地的不同时期都广为人知,因此它们是了解环境如何运作的非常有趣的生物团体,”昂斯特说。 “在这里,我们在另外一个地点澳门新葡亰游戏881再增加一个标本和另外一只大鸟。 ……任何新的发现对于帮助我们理解全球性问题都非常重要。”

随着化石的发现继续挑战先前的想法,很明显,与Pachystruthio不同,这一新发现正在飞速发展。

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