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澳门威斯尼斯人娱乐平台:化石发现推回真菌的渊源五亿YearsScience史密森



生物学家们一无所获地称它们为“隐藏的王国”。估计有500万种,科学家只知道只有100,000种真菌。这个王国,包括霉菌,酵母,铁锈和蘑菇,受到的关注远少于动植物。对于真菌化石而言尤其如此,其中大多数是在寻找更具魅力的过程中发现的,至少在某些植物化石看来是这样。

真菌是植物在其土地定居期间的主要伙伴。 5亿年前–一个重要且有据可查的进化过渡。因此,毫不奇怪的是,发现于4澳门威斯尼斯人娱乐平台.5亿年前的岩石中最早的真菌化石类似于与植物根部相关的现代物种。但这与基于DNA的估计相矛盾,后者的估计表明真菌起源于更早-十亿年前或更早。像我这样的进化生物学家们一直为之困惑,这是在生命之树上的一个谜。

化石与DNA的争执

多年来,科学家们一直试图将真菌化石记录与真菌DNA的分析。但是,它们的某些关键形态特征(即澳门威斯尼斯人娱乐平台形状)只能通过显微镜和化学分析来确定。这包括微观的线状细丝和几丁质制成的细胞壁的复杂网络,肉眼也不可见。

比利时列日大学的研究生Corentin Loron和他的同事在草湾组的页岩中发现了一种名为Ourasphair澳门威斯尼斯人娱乐平台a giraldae真菌的微观化石标本。在加拿大的西北地区。鉴于Ourasphaira存在于1000到9亿年的古老岩石上,因此这种新的化石将真菌的起源推后了半个十亿年。

一种非常显着的化石

但是,洛伦(Loron)如何推断出这些化石是真菌?尽管我们大多数人都非常熟悉某些真菌(例如蘑菇)的大型繁殖结构,但我们大多数人对构成其“主体”的细线状细丝的真菌网络却不太熟悉。

Ourasphaira的微观分析表明,澳门威斯尼斯人娱乐平台它就像现代真菌所形成的那样形成了网络。化学分析表明,这些微化石的细胞壁也含有几丁质,就像现代真菌一样。

这一发现的意义是双重的。

首先,化石一手调和DNA-真菌起源的基础和澳门威斯尼斯人娱乐平台古生物学估计,将Opisthokonta的起源推迟到至少十亿年前,该组织由真菌,动物及其单细胞亲属组成。其次,化石为我们提供了有关第一种真菌生活环境的线索。 Ourasphaira被发现在页岩中,页岩是在湖泊和河流的泥泞底部形成的一种岩石。由于这种特殊的页岩似乎是由于浅水河口的沉积而形成的,因此它可能是十亿年前河流与海洋相遇的第一种真菌。

还有一个线索有助于填补关于地球生命如何演化的图片,并朝着使这一迷人的生物群引人注目迈出又一步。

本文最初发表于《对话》。

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Antonis Rokas,Cornelius Vanderbilt生物科学主席兼生物学教授范德比尔特大学科学与生物医学信息学

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